Al Jarreau

This Time (Warner Bros. 1980)

     Prima di lavorare a quest'album, Jay Graydon può già vantare alcune ottime produzioni a dischi di Steve Kipner, Marc Jordan e Manhattan Transfer, ma é l'incontro con Al Jarreau che lo consacra come grande innovatore della musica pop. A partire da questo primo disco viene infatti definito quel tipo di suono che diverrà una caratteristica del geniale produttore e farà anche la fortuna del già bravo Jarreau, che pubblica così tre straordinari lavori uno di seguito all'altro. Il primo della serie é questo "This Time" che esce nel 1980 e ci offre un'eccellente prova della versatilità dell'artista. I brani portano tutti la firma del cantante, molti insieme a quella di Tom Canning, e passano con disinvoltura dal jazz vocale a raffinati esempi di pop made in L.A., nei quali si nota indiscutibilmente l'influenza di Graydon ma anche degli straordinari musicisti chiamati dal produttore a dare vita al suo inconfondibile sound. Tra le tante ottime canzoni troviamo alcuni episodi memorabili come l'iniziale "Never givin' up'" e la successiva "Gimme what you got", ma soprattutto la fenomenale "Distracted", forse il pezzo migliore dell'intero disco. Da segnalare anche la presenza di due brani scritti da Jarreau insieme a jazzisti di professione come Chick Corea, che firma la bella ed originale "Spain", ed Earl Klugh che compone la delicata ballata acustica "This time".
     Nel complesso un disco strardinario di pop californiano, ancora influenzato dal jazz vocale che é all'origine artistica di Al Jarreau e che si perderà nei lavori successivi.

Producer: Jay Graydon

Musicians:
Drums: Ralph Humprey, Carlos Vega, Steve Gadd
Guitars: Jay Graydon, Oscar Neves, Earl Klugh, Dean Parks
Bass: Abe Laboriel
Piano: Greg Mathieson, David Foster
Keyboards: Tom Canning, David Foster, George Duke
Synthesizer: Greg Mathieson, Jay Graydon, Michael Omartian, Larry Williams, Steve George
Harmonica: Les Thompson
Horns: Jerry Hey, Chuck Findley, Bill Reichenbach, Lon Price
All Vocals: Al Jarreau

Tracks:
   
1. Never givin' up
   2. Gimme what you got
   3. Love is real
   4. Alonzo
   5. Change your mind
   6. Spain
   7. Distracted   
   8. Your sweet love
   9. This time